Árboles con flores para no perderse la primavera.

El 20 de Marzo es el día en que oficialmente comienza la primavera. ¿Qué tendrá la primavera que cuando llega todo lo cambia? Estaba reflexionando sobre el hecho de la floración de los cerezos, que parece ser cuando la naturaleza da por inaugurada esta magnífica estación, y la cantidad de gente que puede llegar a viajar con el fin de ver las floraciones cuando estas se producen. En España tenemos floraciones importantes como el Valle del Jerte en Extremadura, o más cercano a nosotros La Salzadella. Aunque no solo se limita a nuestra cultura, pues en Japón supone toda una fiesta.

Es por ello que me gustaría proponer 3 árboles con floraciones espectaculares cercanas a estas fechas.

El primero, y por orden de floración, sería el Prunus cerasifera Pisardii  o Ciruelo japonés o

prunus cerasifera

Prunus cerasifera Pisardii

rojo. Es un arbolito de pequeño tamaño, aunque puede llegar a alcanzar los 8 metros de altura. Las hojas son caducas, de color purpura. Y unas espectaculares flores blanco rosáceas, de pequeño tamaño. Pero que en conjunto le dan un carácter muy interesante. En general es bastante resistente, aunque no admite suelos salados.

Otra joya de la primavera cuya flor es todo un espectáculo, no tan abundante como la anterior pero algo más grande y resaltable, es conocida como Pata de Vaca (por la forma de sus hojas), Árbol de las orquídeas o Bauhinia variegata.  Igualmente florece entre febrero y mediados de marzo. Aunque esto puede variar. Es bastante rústica y no tiene plagas y enfermedades serias excepto el frio y la salinidad. Las hermosas flores suelen ser rosa o blancas, estas últimas para mí las más bonitas.

bauhinia variegata

Prunus cerasifera Pisardii

El último puesto sería el Cercis siliquastrum o Árbol del amor, o de Judea. Es un arbolito muy interesante y que seguramente habremos visto en nuestros parques y jardines. La flor

Cercis-siliquastrum

Prunus cerasifera Pisardii

generalmente es de color rosa – fucsia, aunque hay variedades de flor blanca. Según algunos autores se pueden comer escabechadas como las alcaparras en ensalada. En general bastante resistente al igual que el anterior. Tradicionalmente se le conoce como árbol de Judas, porque dice la leyenda que fue el árbol donde se ahorcó el personaje después de su traición a Jesús. Y suele florecer entre abril y mayo.

Ahora mismo en Castellón he visto el Árbol del amor y al Ciruelo japonés, en flor. Uno adelantado y el otro que llega con retraso, posiblemente debido a estos últimos días de frio después de un invierno cálido. Nos queda ver donde y cuando florece el Árbol de las orquídeas. Y que cada uno elija el que más le gusta. Yo, después de pensarlo mucho, me rindo y me quedaría con todos.

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10 Flores para el invierno

Una vez llega el invierno pensamos que nuestro jardín o terraza ha perdido todo interés. Pues en muchas ocasiones aún quedan hojas del otoño, hace frío para disfrutarlo o simplemente la estación nos invita a estar dentro de casa y dar la espalda al exterior. Aunque no hay que olvidar, que en muchos casos los aledaños de nuestra vivienda influyen sobre nuestro estado de ánimo, o incluso, influyen de alguna manera sobre el interior. Por ejemplo, cuando entramos en casa y atravesamos un jardín que está florido y organizado, por mucho invierno que sea nos alegra la entrada. O cuando miramos por la ventana y vemos que ahí están esas flores con sus colores aguantando el frío exterior. Solo estos colores pueden ayudar a dar una chispa de alegría al rancio invierno.

Es por eso que te proponemos 10 flores para la estación del frío y la excusa perfecta para arreglar tu jardín, pasar una buena tarde e impresionar a tus visitas.

  1. Viola odorata (violeta perfumada): Estas violetas prefieren los suelos húmedos, es algo que no le debe de faltar y son resistentes tanto al frio como al calor. Los colores de las flores suelen ser azul violeta, aunque las podemos encontrar blancas y rosáceas. Además podemos aprovecharla como medicinal y sus flores nos pueden alegrar algún postre con chocolate.
  2. Viola x wittrockiana (Pensamiento): Todos conocemos los Pensamientos, está flor típica del invierno y con gran cantidad de colores. Familia de la anterior. Seguro que le encuentras semejanza.
  3. Bergenia crassifolia (Hortensia de invierno): Planta tapizante que con el invierno vuelve sus hojas color broncíneo. Emite unos ramilletes de flores rosas muy interesantes. Especialmente para sol o semisombra. Cuidado pues sus hojas y flores son tóxicas.
  4. Galanthus nivalis (Campanillas de invierno): La Campanilla de invierno es una flor pendular muy bonita de color blanco, que necesita estar a semisombra y en zona húmeda.
  5. Primula acaulis (Primavera): Las prímulas pueden ser las reinas de invierno, junto con el Alhelí, por la cantidad de colores en las que está disponible, la duración de la floración y porque son las primeras en florecer, de ahí su nombre. Cuidado pues no soporta bien las heladas y deben estar a semisombra. Muy bonitas, aunque sensibles al calor.
  6. Cheiranthus spp. (Alhelí): Espectacular por su cantidad de flores, colores y sobre todo por su especial fragancia. Fácil de cultivar y que nos puede llenar de alegría.
  7. Narcissus dubius (Narciso blanco o Nadaleta): Nadaletas es como se les conoce en la zona de Castellón y hace referencia a que estos Narcisos aparecen en la época de Navidad hasta marzo (aunque este año llegan un poco tarde). También se le conoce como Nadaleta, por extensión, a otros Narcisos que nos ofrecen una gama de colores más amplios al blanco. En muchas zonas del Levante crecen de forma silvestre. Si encuentras alguna silvestre, dime a qué te recuerda su olor.
  8. Cyclamen persicum (Ciclamen): El Ciclamen en colores rojo, blanco, rosados o azul claro, son plantas muy fáciles de mantener en sombra y semisombra y que pueden florecer desde octubre hasta finales de mayo.
  9. Calendula officinalis (Caléndula): En zonas con inviernos suaves suele florecer al igual que durante la primavera-verano. Los colores van desde el amarillo hasta el naranja. Destacarán en zonas soleadas y bien drenadas.
  10. Helleborus niger (Eléboro negro o Rosa de Navidad): Esta planta con una flor espectacular blanca. Florece en invierno en sombra o semisombra. Suelos húmedos bien drenado y no tolera la sequedad. Cuidado porque aunque tenga propiedades farmacológicas es bastante tóxica.

¿Te animas a mejorar tu entorno?

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Agapanto, Lirio africano o del Nilo, Flor del amor. “Agapanthus spp.”

Introducción

Del griego agape, amor y anthus, flor, es la procedencia de este nombre tan raro pero a su vez tan evocador, una vez se entiende su significado.

Hace un tiempo recolecté unas semillas de Agapanto y las hice germinar, de ellas obtuve unas 40 ó 45 plántulas. Sabiendo de la belleza de las flores y de la perennidad de sus hojas en nuestras latitudes, las repartí entre familiares y amigos, esperando que a la siguiente primavera se llenaran de alegría y asombro (por la belleza de sus flores). Descuidado de mí, pues estaba más interesado en conseguir reproducirlo que en conocer mejor la especie. Pues parece que no florece durante los 3 primeros años después de su sembrado.

Es por ello, que algunos familiares y amigos, me preguntan por la planta y sus caracteríticas. Bien, pues este post, va dedicados a ellos, especialmente al Sr. Luís Martínez de Elda (Alicante) por su especial interés.

Descripción y utilización

Es una planta perenne de clima templado, con largas hojas en forma de cinta y flores agrupadas como si hicieran una bola tras un largo tallo, de color blanco, azul o violeta. Originaria de Sudáfrica, es una planta que se ha adaptado muy bien a nuestro clima puesto que es muy parecido al de origen.

Puede llegar a alcanzar una altura de entre 1 m a 1,5 m, aunque hay disponibles en el mercado híbridos enanos, que pueden ser muy recomendables para algunas situaciones.

Durante todo el año tienen un follaje verde intenso, así mismo, existen algunas variedades que lo pierden durante el invierno, sobre todo en climas algo más frío. Es por ello que se puede utilizar como cubre suelo, en macizos o incluso alineados. También se utilizan como flor cortada, por su ornamentación.

En cuanto al clima pueden llegar a soportar los -8º C sin perder las hojas y hasta los -15º C aguantando sus raíces tuberosas bajo el suelo.

Se  categorizan en 6 especies, 2 de las cuales son perennes y el resto de hoja caduca. Las más conocidas son; Agapanthus africanus y Agapanthus campanalatus, está última más pequeña y resistente que la anterior y de hoja caduca.

Cuidados

Reproducción

Se reproducen bien por semilla o asexualmente.

En el caso de la siembra está se realizará en invernadero y con un alto contenido en humedad. Y después debe ser trasplantado a principios de primavera, en un lugar algo resguardado para que la planta pueda arraigar correctamente.

En caso de reproducción asexual, podemos utilizar los pequeños hijuelos que nacen de sus raíces. Para hacerlo eliminaremos algo de tierra y lo seccionaremos de las raíces principales con una cuchillo o herramienta similar, trasplantaremos a un lugar resguardado y esperaremos su arraigue.

Las dos opciones, son preferible que lo hagamos en contenedor o maceta y más tarde, con el tiempo, lo trasplantaremos a un contenedor más grande o a suelo si así lo deseamos.

Ubicación

Esta planta prefiere zonas soleadas o semisombra, al contrario que muchas otras es capaz de dar flores en la última de las situaciones.

En climas excesivamente calurosos, es mejor que tenga algo de sombra.

En general es una planta muy resistente y las podemos encontrar incluso en rotondas y medianas.

No es exigente en suelos, aunque es mejor que esté bien drenado y no sea excesivamente ácido.

Riego

El riego es necesario, sobre todo en periodos calurosos. Y lo deberíamos evitar en los meses más frio. Como siempre, esto depende. Si lo tenemos en suelo, podemos regar algo menos y sobre todo en primavera y verano. En cuanto a cultivo en maceta, y al disponer de menos sustrato, los riegos serán más regulares en primavera y verano y algo más reducidos en meses fríos.

En verano y si el terreno está debidamente drenado y no encharca, podemos regar bastante, de 2 a 3 veces por semana. Un síntoma de muchas plantas al exceso de riego es que adquieren un color verde claro. Por regla general, podemos tener un suelo que esté húmedo sin que nunca llegue a hacer costra por sequedad. Excepto en invierno que hay que huir un poco de la humedad.

Fertilización

Generalmente se realizará un abonado a principios de primavera. Es preferible que el nitrógeno sea de liberación lenta o se utilicen abonos orgánicos. Yo no suelo recomendar abonados regulares, pero si se ve la planta con falta de vigor, podemos adicionarle algún NPK. Aunque esta planta es bastante rústica.

Plagas y Enfermedades

No es muy proclive a plagas y enfermedades. Únicamente destacar los caracoles y babosas, que pueden terminar con sus hojas. Y sobre todo en invierno, o lugares con mucha humedad, pueden aparecer pudriciones en las hojas. Para evitar su propagación, cortaremos las hojas que se estén pudriendo y reduciremos riegos y humedades si las hubiese. También se puede utilizar algún producto fúngico, pero lo más eficaz es regular las causas de aparición.

Aclareo

Cuando la planta tiene ya unos años y la floración la hace más débil o incluso si han brotado demasiados hijuelos en la base, podemos hacer un aclareo de plántulas. Simplemente consiste en seccionar parte de esos hijuelos de la planta madre. Que a su vez nos pueden servir para trasplantarlos a otro sitio, como hemos comentado más arriba.

Es conveniente quitarle las hojas y flores que van quedando secas.

Precauciones

Hay que tener en cuenta, que el Agapanto como muchas otras plantas es tóxico. Su ingestión puede producir diarreas y mareos. Por lo tanto, hay que tener a los niños vigilados o evitarlo en zonas donde juegan. Por otro lado, su manipulación al quitar hojas o dividirlo, puede provocar reacciones en la piel sino se hace con guantes. Simplemente hay que lavarse bien las manos si han tocado la savia de la planta. Como nota, algunas veces he quitado las hojas secas de la planta con las manos descubiertas y no ha pasado nada, aunque es conveniente seguir las indicaciones.

Por cierto, como os contaba al principio, de esas 40 ó 45 plantas, hoy sólo quedan 5 con vida y estoy esperando a que llegue la primavera para ver las flores que salen, pues no sé sí serán blancas o azules.

Más info en:

http://es.wikipedia.org/wiki/Agapanto

http://www.portaldeljardin.com/el-agapanto.html

http://fichas.infojardin.com/bulbosas/agapanthus-africanus-agapanto-lirio-africano.htm